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L'industrie du ski de fond veut éliminer la cire toxique

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L'impact des sports de glisse sur l'environnement

Il y a peu d'activités hivernales aussi idylliques que de glisser à travers une forêt enneigée sur des skis de fond, mais cela peut avoir un coût environnemental que vous ne connaissez pas. La cire utilisée traditionnellement pour recouvrir le bas des skis pour les aider à glisser en douceur et rapidement contient des substances perfluoroalkyle et polyfluoroalkyle, également connues sous le nom de PFAS, ou "fluoro'' dans le monde du ski.

Les skieurs passionnés appliquent la cire au bas des skis, la font fondre avec un fer à repasser et en grattent l'excès, mais ce processus est généralement maintenant terminé dans une pièce bien ventilée avec des masques, surtout après qu'une étude scandinave de 2010 a révélé que les techniciens de cire au niveau de la Coupe du monde avaient des niveaux de fluorocarbone dans leur sang qui étaient 45 fois plus élevés que les non-skieurs.

Pourquoi le PFAS est-il dangereux?

Les PFAS sont connus pour leur persistance dans l'environnement naturel, d'où leur surnom de «produits chimiques pour toujours». Également présents dans les mousses anti-incendie, les poêles antiadhésives, les tapis ménagers et les boîtes à pizza, ils peuvent se bio-accumuler et remonter la chaîne alimentaire. Ils sont connus pour être nocifs pour la santé humaine, perturbant les hormones, compromettant le système immunitaire et augmentant le risque de cancer. Ils peuvent également provoquer une condition appelée «imperméabilisation des poumons», dans laquelle «les minuscules sacs d'air des poumons, les alvéoles, deviennent dysfonctionnels et incapables de pomper l'oxygène dans le sang».

Le PFAS contamine également les sources d'eau près de l'endroit où les skieurs s'entraînent. L'Associated Press (AP) décrit un puits sur le site où s'entraînent les biathlètes de la Garde nationale, la US Biathlon Association et l'Université nordique du Vermont. Le puits a des niveaux de PFAS supérieurs aux normes de l'État pour l'eau potable, et "puisqu'il n'y a pas d'autres sources potentielles à proximité du puits de biathlon, la supposition est que l'utilisation de cires à haute teneur en fluor par les biathlètes a contribué à la découverte de PFAS dans le puits."

Les groupes de ski de fond ayant pris conscience de ces problèmes, ils ont commencé à agir. AP rapporte que la Fédération internationale de ski prévoit d'interdire les cires fluorées d'ici la saison 2020-21. Le Canada nordique a interdit les cires fluorées hautes et moyennes dans la plupart des courses cette saison, et la Norwegian Ski Association l'a interdit en 2018 pour tous les skieurs de moins de 16 ans. Le US Ski & Snowboard, qui supervise le ski et le snowboard olympiques, soutient également l'interdiction: "Courses en dessous du niveau de la Coupe du monde "ont déjà pris des mesures pour limiter et décourager l'utilisation de cires de ski contenant du PFAS", a déclaré la porte-parole Lara Carlton. "

Quelle est la solution?

Ce ne sera pas une transition facile. Les versions non fluoro qui existent actuellement ne sont pas aussi efficaces ou aussi rapides, ce qui rendra les athlètes de haut niveau réticents à les utiliser; et, tout comme le dopage, il y a de fortes chances que certains athlètes recherchent des moyens de contourner les réglementations et les méthodes de contrôle. À l'heure actuelle, c'est une interdiction difficile à appliquer, sans méthodes de test rationalisées.

Outside Online écrit que la Fédération internationale de ski "doit dépenser environ 200 000 USD pour développer un scanner à rayons X mobile capable de tester les skis sur une ligne de départ avant la course plutôt que dans un laboratoire distant, qui ne pourrait fournir des résultats que des jours plus tard".

Alors que les producteurs de cire, comme Swix, disent qu'ils travaillent à développer des formules sans fluor, je ne voudrais pas que la cire empêche les gens de sortir des pistes de ski. Les PFAS sont certainement un problème qui doit être résolu, mais je pense également qu'une certaine perspective est utile. Comparé aux dommages environnementaux causés par les sports motorisés d'hiver comme la motoneige, qui est extrêmement populaire dans la région dans laquelle j'ai grandi et provoque un bruit et une pollution atmosphérique énormes, sans parler de la déforestation pour couper de larges sentiers à travers la forêt, le ski de fond semble assez bénin. Le fait que vous sortiez et profitiez de la nature sauvage hivernale par vous-même, sans émissions et silencieux, est une entreprise digne.

Néanmoins, les skieurs de fond, ne devraient pas être trop satisfaits. Ils doivent encore travailler ensemble pour rendre le sport encore plus vert et plus sûr; après tout, une planète plus saine et plus stable signifie plus d'années de chutes de neige hivernales prévisibles pour garnir ces sentiers bien-aimés.

Auteur :   |   Date de création :   |    Dernière mise à jour : 03/03/2020