Vous êtes ici : Accueil  Articles  Découvrir  Ecogestes

Les océans du monde sont en difficulté, de fait, les humains le sont aussi.

Copyright : Angie Agostino

Pollution et réchauffement climatique

Mais alors que les hommes continuent de rejeter dans l'air des gaz à l'origine du réchauffement climatique, les océans jouent un rôle qui façonne l'ensemble de la civilisation humaine, selon un nouveau rapport de l'organisme des Nations Unies pour la climatologie.

"Depuis des décennies, les océans et la cryosphère de la planète sont à l'origine des changements climatiques ", déclare Ko Barrett, vice-président du GIEC. "Les conséquences pour la nature et l'humanité sont dramatiques et graves."

Les changements dans les océans causés par le réchauffement planétaire provoqué par l'homme ont aggravé l'impact des ouragans, modifié l'approvisionnement alimentaire et contribué à la hausse du niveau de la mer. Peu importe où que vous viviez sur la planète, les océans ont absorbé au cours des dernières décennies de la chaleur qui, autrement, aurait entraîné un réchauffement - et non durable - des températures terrestres, mais le rapport prévient que les océans ne seront bientôt plus en mesure de jouer ce rôle.

L'aggravation et les effets du réchauffement des océans

Depuis les années 1980, les océans ont absorbé jusqu'à 30 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone et une part encore plus grande de la chaleur excédentaire, selon le rapport. Le taux de réchauffement des océans a doublé au cours du dernier quart de siècle depuis 1970, alors que les humains ont rapidement augmenté leurs émissions de carbone. "Pendant des décennies, l'océan s'est comporté comme une éponge ", dit Barrett. "Mais il ne peut pas suivre."

Le rôle de l'océan dans l'absorption du carbone et de la chaleur est une bonne nouvelle pour les humains préoccupés par le réchauffement - du moins à court terme - mais c'est une mauvaise nouvelle pour les écosystèmes sous-marins perturbés par le changement de l'acidité qui en résulte. Les températures plus chaudes entraînent un pic de vagues de chaleur en mer, qui perturbent la vie comme une vague de chaleur terrestre. Dans le même temps, des niveaux de carbone plus élevés entraînent l'acidification des océans et contribuent à leur tour à une multitude d'effets, y compris la destruction des récifs coralliens.

Comme pour la plupart des effets du changement climatique, les défis posés par les changements océaniques ne seront pas répartis également. Les communautés côtières devront faire face à une élévation de plus en plus rapide du niveau de la mer. Si l'on ne s'attaque pas au changement climatique, le niveau des mers pourrait augmenter de près d'un mètre, en particulier si les calottes glaciaires de l'Antarctique s'effondrent. "L'élévation du niveau de la mer s'est accélérée et s'accélérera encore ", déclare Regine Hock, auteure d'une étude et professeure à l'Université de l'Alaska, Fairbanks.

Des conséquences à court terme

Le rapport traite également des effets du changement climatique sur ce que l'on appelle la cryosphère, ou eau gelée. Selon le rapport, les changements de la couverture glaciaire dans l'Arctique sont " probablement sans précédent depuis au moins 1 000 ans ". La couverture glaciaire diminue chaque mois de l'année, et la couverture au point le plus bas, en septembre, a diminué d'environ 13 % par décennie depuis 1979.

Ce rapport est le dernier d'une série de rapports influents du GIEC. En octobre dernier, l'organisation a publié un rapport historique mettant en garde contre les conséquences dramatiques d'un réchauffement climatique de 1,5°C, de la perte des récifs coralliens du monde au déplacement de millions de personnes. Et en juillet, le GIEC a publié un rapport montrant comment les changements climatiques remodèlent les terres.

Les récents rapports sont publiés alors que les dirigeants mondiaux continuent de lutter pour s'engager en faveur d'un programme mondial audacieux. Le dernier rapport est paru à peine quelques jours après un sommet de l'ONU qui a réuni des chefs d'État et de gouvernement le 23 septembre dernier. Plus de 70 pays se sont engagés à réduire leurs émissions nettes à zéro, mais le sommet n'a pas répondu aux attentes.

Le rapport sur l'océan nous rappelle le rôle puissant que jouent ces étendues d'eau dans l'évolution de nos vies. Pendant des siècles, les hommes ont considéré les océans avec scepticisme, comptant sur eux pour faire du commerce, mais conscients de leurs dangers. Les premières grandes villes portuaires du monde - de Londres à Guangzhou, d'Amsterdam à Dhaka - ont été construites sur des rivières intérieures plutôt que sur la côte.

"C'est comme si, avant le début de l'ère moderne, il y avait eu une acceptation générale qu'il fallait prendre des dispositions pour les fureurs imprévisibles des océans, écrit Amitav Ghosh dans son célèbre livre The Great Derangement". Beaucoup de choses ont changé depuis, mais nous avons peut-être quelque chose à apprendre.

Auteur :   |   Date de création :   |    Dernière mise à jour : 02/10/2019